Category Archives: 今月の花

今月の花(7月)黒百合

kuroyuri-pl玄関の棚の上に黒百合をいけていると、母が汗を拭きながら外出先からもどってきました。高校生の私がその珍しい花に選んだ器は灰色の小さな扁壺のようなものでした。「あら、黒百合、品のいいこと!」そう言いながら母はいけている私の後ろをすりぬけていきました。アイロンのきいた麻のハンカチに、いつものように一滴だけ浸み込ませた(夜間飛行)のコロンの香りが微かに残っていました。

この時の涼しげな香が思い出されるくらいで、私には黒百合そのものの香りは全く記憶にありません。それは黒百合がユリ科の中でもユリ属ではなく貝母属だからと知ったのはずっと後になってからでした。15cmから35cmくらいの長さの茎の先に数輪うつむいて咲く3cm余りの花の香は、実はかぐわしいとはいえないのです。

黒百合は本州北部から北海道にかけて自生しています。高山を歩く人たちも見つけるとなぜか良いことがあるような気がするのでしょう、古くから歌や詩にも登場していた黒百合ですが、北海道に住む知人は昔はよく見かけたけれど最近は全く目にしない、と言っていました。それでも6月頃になると栽培された花の鉢植えや切り花をごくたまに花屋でみかけることがあります。

花弁は黒といっても、臙脂や紫といった色も混ざった黒で、内側の花弁には網目模様があります。

貝母属で代表的なばいも(貝母)は小さな薄緑色の花びらの内側に網目模様があるところは黒百合と同じです。網目の色は薄紫で編笠百合という別名があります。細い葉は先が巻いていて黒百合と同じく茶花として人気が高いのです。

近頃ではチューリップやカラーのように花びらが黒色に近いものが園芸種として栽培されますが、大自然の中で咲いている黒い花は格別な魅力を持っています。今頃北国の澄んだ空気のお花畑では、やっと迎えた夏を謳歌している花々のなか、黒百合はその独特な色と存在感でその光景に小さなアクセントを与えて咲いていることでしょう。

都会でも夏の鮮やかな色合いや白い色を全身で楽しむ一方、ほてりを鎮めるような静かで落ち着いた黒っぽいものにも惹かれます。黒い扇子で煽ぐと感じ取るのは遠くから忍び寄る秋の気配。黒アゲハもゆったりと舞っているこの頃です。(光加)

今月の花(6月)ミント

002004001         ドイツのフランクフルト郊外の貸農園はライラック、八重桜、藤、チューリップ、ジャーマンアイリスなどが競って咲いていました。農園は150区画ほどありました。その一画を借りているSさんは彼女のいけばなの師T先生から私が日本から来ると聞き、デモンストレーションの花材に使える植物があれば自分の庭からどうぞ、と申し出てくださったのです。

庭の中央にある道具小屋には小さなキッチンと小型の冷蔵庫もあり、心地よい陽ざしのなか木を組んだベランダにいると、お茶が運ばれてきました。一瞬、遠来の私に日本茶をいれでくださったのかと思ったのは、白いカップの中に色鮮やかな緑を見たからです。でもその思いはすぐに独特のさわやかな香りに打ち消されました。ミントテイ―でした。まろやかな、すっきりした口当たりでした。

前の持ち主から庭を譲られた時、これは特別なミントだと説明されたそうです。甘露という言葉がぴったりな味に、ハチミツなどを足したのかしらと聞けば、何も!さっき摘んで熱湯に入れただけ、と肌が透き通るように白いS夫人の答えでした。後に日本で写真を見てもらうとアップルミントの一種ではということ。ミントには薄紫の小さな花も咲きます。

少し湿った土を好むシソ科の和種薄荷は日本でも昔から薬用に使用されてきました。欧州のミント類ではウオーターミント(水薄荷)とスペアミント(オランダ薄荷)の交配種のペパーミントやバナナ、パイナップル、グレープフルーツ、オレンジなどフルーツの香りがするミントやクールミント、ハーブキャンディに用いられるスイスリコラミントなど数百種類もあるそうです。使い方は多様で、メントールを含む精油や入浴剤、歯磨き、ガムやお菓子、お茶、またアイスクリームの上には葉がアクセントとして飾られ、お酒ではカクテルのモヒートに使うとおっしゃる方もあります。

フランクフルト近くでは二週間前は雪も降ったそうです。そんな天気の変化にもかかわらず季節は春から初夏に移っていくのを我慢しきれず勢いよく伸び、萌えたつような緑の葉をつけたミント。

この頃日本では新茶が出回りはじめます。今年一番に私が新茶を味わったのは5月のドイツでのミントテイ―、ともいえるでしょうか。(光加)

今月の花(5月)山百合

007避暑に行く先は毎夏、長野県の蓼科高原でした。

滞在先は古い木造の二階建ての山荘で、元は東京の学校の夏の寮として使用されていたそうです。長期滞在の人の中には受験勉強中の学生たち、山歩きの夫婦、子供連れの家族などがいました。昼下がり畳に横になれば草いきれの中、力強い蝉の声がきこえ、ある時には開け放った戸から虻が入って来て大騒ぎになったこともありました。

谷川で沢蟹と遊んだり、流れの中に西瓜や桃を冷やし、森の中に分け入れば湧水もあり、空をゆく雲が映り込んではいないか覗きこんだものでした。

敷地内にはもう一軒平屋の山荘があり、小さな玄関を構えていました。しんとしたその玄関前には、人がすれちがえるくらいの小道を挟み、土留めがしてありました。その向うの草むらの中から何やら植物の蕾らしきものが流線型をした葉を従えて、ひときわ丈高く伸びていました。

ある日通りかかると茎は少し弧を描き、その先の蕾の一つが大きな花を咲かせていたのです。直径20数センチはあったでしょうか。山百合でした。

山百合は英語で「金の光がさした日本の百合」golden -rayed lily of japan と呼ばれるように、純白の花びら の中央には黄色が走り赤褐色の斑点がとんでいました。開くにつれ反り返り、あたりをはらうかのような姿は、百合の女王と呼ばれるにふさわしく堂々として甘い香りを周辺に漂わせていたのです。

マリアを象徴する「マドンナリリー」はヨーロッパで見慣れていたかもしれないシーボルトですが、医師でもあるこの植物学者は日本の百合に目を見張ったに違いありません。球根や標本を多く持ち帰っています。日本に自生している百合は13種。「日本書記」や「万葉集」にも登場していますがどの種類か不明なものが多いのだそうです。

山百合は球根で増やしたり、秋に7センチほどになる実から採れる種からも増やせます。

数々の園芸品種の百合のうち、オリエンタルハイブリッドと呼ばれるグループの花のひとつににカサブランカがありますが、山百合もカサブランカの母種のひとつとなっています。

山百合の花は、きっと前を見据えて咲きます。あたかも他の木や草花、虫や鳥たちに至るまで全てに対してこの山の本当の主は私、と宣言しているかのようです。(光加)

今月の花(4月)あせぼの花

asebi「あせぼ」はあしび、あせびともいわれる万葉集の中にも詠まれている日本原産の植物です。

堀辰雄の「大和路 信濃路」の中の「浄瑠璃寺の春」を読んで私はあせぼを知りました。

教科書に掲載されていたので、高校生になりたての頃でしょう。堀辰雄が多恵子夫人と大和路に旅をして浄瑠璃寺を訪れ、あこがれていたこの花を門のところでみつけます。夫人は房をとり、手の中にのせて眺めますが、やがてほかの寺でも二人は白の花よりやや大きい薄紅のあせぼの花を目にします。

「どこか犯しがたい気品がある。それでいて、どうにでもして手折ってちょっと人に見せたいような、いじらしい風情をした花だ。」(青空文庫)

と、この花のことを堀辰雄は述べています。

万葉の植物の中でも垂れ下がって咲く花を付ける木はそんなに多くはなかったのかもしれません。

私はそれまであせぼの木もその花の写真も目にしたことはなかったのですが、今では都会の公園の花壇や個人の庭にも桜の季節に先駆けて見かけるようになりました。

あせぼはスズランやどうだんつつじに似た小さな花を房状につけて垂れ下がります。釣り鐘型の花の色は白のほか薄い紅色のものもあり、かすかな香があります。

「馬酔木」と書くのは、濃い緑の葉や枝にある毒に馬も悪酔してしまうということですが実際に馬が食べて体調を崩した、などという話は伝わっていません。

馬酔木の木は灌木から時には7mくらいにも大きくなります。枝は茶褐色のごつごつの肌を持ち、切ろうとするとなかなか固い木です。艶のある小さな葉は古くなるとついている茎の元のほうから乾燥してパラパラと落ちていきます。しかし水揚げをすればもちは良く、酷暑や冷房の中、緑の葉を付けた花材がない時、たっぷりと葉の茂ったあせぼは使い勝手のいい植物です。しかし毒があるといわれている以上いけた後は手をしっかり洗います。

「浄瑠璃寺の春」が書かれたのは1943年(昭和18年)で、日本の戦局はますます混迷の様相をきたしていた頃です。そんななか下がり咲く花の可憐さは戦争とは対局の存在となり、馬酔木の花の微かな香りを手の中の花に探るとき、そのまわりの空気は別世界のものとなったに違いありません。(光加)

今月の花(3月)苺の花

itigonohana苺は夏の季語ですが、現代では栽培種であるオランダ苺がハウスで育てられクリスマスからお正月、卒業や入学の時期に出回ります。

露地栽培の苺は、バラ科のオランダ苺属の特徴のひとつである白い小さな5弁の花びらをもった花を春の暖かさに可憐に咲かせます。

やがて赤い実がつきますが、私たちが実として見ている部分は花托で、表面にあるつぶつぶした種のように見える部分が実で中に種があります。

苺という名がつく植物は野苺の仲間もあり、花は白のほかに蛇苺のように黄色い花をつけるものや、ピンクの花のものもあります。

また、いけばなの花材のきいちごと呼ばれるものはかじいちごで、春に白い花が枝の先につきます。バラ科でもキイチゴ属で、フランス語でフランボワーズと呼ばれるラズベリーも同様ですが、キイチゴ属に属するものは、ある程度の高さのある木も含め多数あり花も苺の花と似ているものが多いのです。

生徒さんの父上が定年退職後、北海道の帯広で苺の栽培農家になったと聞いた時は、苺を北で?と意外でした。

花が咲くと蜂をハウスに放って受粉させたのち40日前後で収穫できるそうです。

苺は近くの有名なお菓子の工場に納め、このお宅では6,7月と9月が一番忙しい季節です。

「帰省の時、その時期だとお手伝いで大変でしょう?」と聞けば「両親は苺に一切触れさせてくれず、私は収める箱を組み立てるくらい」というのです。

なかでもケーキの上にのせる苺は規格が厳しく色やサイズ、重さまで決められていて、味は一番最後かも、とこっそり教えてくれました。指紋も付けてはならず、素手で摘むので訓練をうけた方たちしか摘果ができないのだそうです。

しかし花の時、雄蕊の形でこれからできる実の形がわかるので形が悪ければ小さな花まで摘花をして無駄な手間を省きます。おいしい苺になるための花を咲かせるには長い日照時間と、温度の管理が重要です。

手のかけられた苺を使うショートケーキは他のケーキとはどこかちがう気がします。ふわふわした卵色のスポンジに白い生クリームと赤いイチゴの色が映え、この組み合わせは心を弾ませ特別な日にいただくのにふさわしく思えてくるからです。

晴れの日を飾る苺を目指して白い花は選ばれ、懸命に咲くのです。(光加)

今月の花(2月)柊

hiiragi雪の予報が気になる一月も終わりのある晩、久しぶりの赤坂の割烹で冬のお料理を囲みました。次々と運ばれてくるなか、小鉢に彩りの京人参、その上に柊の葉が一枚。あと数日で節分、春も近いというわけです。

立春の一日前、節分には家の戸に鰯の頭と共に棘のある柊の小枝が飾られるというのですが、今では都会ではほとんど見かけられなくなってしまいました。節分の柊はこの時期、花屋さんにも置いてありません。さされている鰯の臭い、それをめがけて鳥などが来てしまう――などの理由もあるのでしょうか。

「ひいらぎ」の漢字は、木へんに冬と書く「柊」のほかに「疼木」という字があります。葉にある棘をさわったときの感触が「ひいらぐ」つまり、ひりひりとするという言葉からきているそうです。さすがの鬼もこの痛いものは苦手なのでしょう。

柊は老木になると葉の棘もなくなり、葉の形も楕円に近くなってしまうとか。鬼を追い払うのは鬼が触れると思わずすくむ、「ひいら」げさせる鋭い棘のある葉のついた若い枝に任せようというわけでしょうか。

 

柊は福島以西の山の中にあるだけでなく庭木としても植えられることがあります。もくせい科に属すので初冬には白くて香りのある小さな花を葉のつけねにたくさん付けます。やがて結ぶ実は赤ではなく、紫黒色で6月頃につくので、じつはクリスマスには実はないのです。

クリスマスの時には艶のある緑の葉のもの以外に、金や銀の色を吹き付けていけられたり、飾られることもあります。また、確かに赤い実を付けた柊も見かけますが、これはセイヨウヒイラギや、ひいらぎもちでモチノキ科のものです。

子供の頃、豆まきは「鬼は外」は戸をあけて大きな声で、「福は内」は家の中で少し小さな声でね。」といわれ、大声を上げるのをご近所に聞こえたら恥ずかしいと思いながら豆まきをしたものです。

豆まきをしたあと、年の数だけ豆をいただく、とはとてもできないような年を重ねてしまいました。あとの掃除を考えると豆を撒くのもほんの少しだけにしてしまいます。

春を元気に迎えるには、せめて声だけは元気よくはりあげ「おにわぁ-そと!」といきたいところです。(光加)

今月の花(1月) 裏白

Cimg2635いよいよ暮れもおしつまると我が家の小さな台所にもあわただしさがあふれます。板の間には煮しめに使う数種類の野菜たちが買い物かごから出されたままごろんと横たわり、煮上がった黒豆の入った鉄鍋には木の蓋が斜めに軽く置かれていました。神棚にそなえるお神酒の瓶子、塩や洗米を入れる白い小皿などが洗い上げられ、ざるに臥せられていました。お屠蘇の器一式を箱から出すときは、黄色くしわになった和紙や古い羽二重の切れ端の間から朱塗りの杯を一年ぶりにとりだして、大事に重ねたものです。

やがて法被姿の鳶の親方が大小のお供え餅やお飾りを長四角の木のお盆に入れ勝手口に現れます。あちこちの家に頼まれて手が足りない時は高校生になった孫が運んできて、母はお駄賃をあげていました。

それからが子供だった私の仕事で、その鏡餅やお供えやお飾りを家の中の定められた場所に飾り付けていくのです。

「鏡餅をのせるお三宝の前と後ろを間違えないでね。裏白も飾りかた、わかっているわね。」

煮物のだしをひいている湯気の中から母の声が飛んできます。

裏白はお供え餅や輪飾りだけでなく門松やしめ飾りに譲葉などともにつけ、正月にはなくてはならないうらじろ科のシダの一種です。葉表の艶のあるほうでなく白い裏を見せて飾ることが不思議でした。

対になった葉は二方向に下がるので夫婦仲良く、裏を見せて飾るのはその色のように二人共白髪になるまで息災でという願いを表すといわれます。内面も隠しごともないように白い葉裏を見せる、ということも聞きました。

春の稽古に出てくる花材の一つ、ぜんまいは先が渦巻き状の新芽が特徴です。このぜんまいは山菜としていただくゼンマイ科のシダとは異なり、実は裏白だということをある日知りました。

巻いた若芽のもとには小さな葉がついていることもあり、よく観察すると形は確かにシダ、あのお正月飾りについていた裏白の葉の小さなものです。すっと伸びた濃茶色の茎は思いのほか固く、切るときには鋏に力が入ります。

シダの仲間の葉はすべての裏が白というわけではありません。新年も何日か過ぎると裏白も乾いて丸まっていきます。少しずついつもの俗世の生活にもどっていくという証拠なのでしょうか。(光加)

 

今月の花(十二月)蜜柑

仏手柑

仏手柑

炬燵の上の籠に盛られたみかんといえば、つい最近までの家庭での冬の光景でした。

みかんは温州みかんで、この赤みの強い黄色の果物をみると、いかにも暖かく幸せな空気が漂います。ビタミンいっぱいで、乾燥した喉にひやりと気持ちよくおいしいのです。

温州みかんの原産地は九州の鹿児島県あたりというのが通説で、中国の浙江省の温州とは関係がないということです。関東以北では生産されないので、もともと暖かい気候が温州みかんには向いているのでしょう。

その温州みかんの木は高さはせいぜい3~5m。みかん山でみかん狩りをなさった方もおいででしょう。近頃ではみかんの生産者も食べる人たちも減っているということですが外国では日本のみかんは特においしいと言って、カナダや中国をはじめ東南アジアの国々に輸出されています。

温州みかんの属すミカン科の植物は、ラテン名にCitrus という字がついているものだけでも温州みかんのほか、ゆず、すだち、甘夏、伊予かん、八朔、ネーブル、レモン、文旦、夏みかん、グレープフルーツなどがあります。

その中で私が今度こそと思いながらいまだ展覧会でいける機会がないのが、仏手柑です。

手のような形になっていて花屋さんに頼まない限り、まず入手はできません。食用でないのは果肉が少ないからでしょうか。その形は特異なので 香港のフラワーマーケットでも売られているのをすぐに見つけました。

またインド原産の橙は日本のお正月、鏡餅の上に乗っていましたが今では見かけることが少なくなりほかの柑橘類にとって代わることも多くなりました。橙は緑の実がお正月ころには橙色になるのですが、また緑に戻り翌年も残るところから「代々」続きますようにという意味があります。リキュールのコアントローの原料にもなります。

橘もミカン科で、左近の桜、右近の橘で知られています。本物ではありませんが、平安の宮中の伝統を反映するお雛様のひな壇の上で見慣れておいででしょう。

ジュースやマーマレード、その他食用に大活躍のミカン科の植物はどう料理や加工をしても、楽しめるものが多く、あんみつには、夏だって缶詰のみかんがのっています。なんといってもみかんは永久不滅ーーと私は信じているのです。(光加)

今月の花(十一月)郁子

pixta_5775413_S展覧会の作品に郁子を使いたくて花屋さんに注文をしました。実はついていなくてもかまいません、と付け加えたのは、蔓の方を使いたかったのです。伸びやかに、けれども緩急を心得ているように線を描いていく蔓の先端は、くるくると独特の線を描いて終わります。

葉は、軸のまわりに手をひらいたようにつき、三枚、五枚、七枚とつくので、七五三のお祝いにいけられることもあったようです。艶やかな常緑の葉ゆえに、常盤アケビという名もあります。
そのあけびは同じ時期に実を結びますが、その時は、葉が落ちてしまいます。郁子の赤紫色の実と比べればあけびの方が大きく、紫いろが濃いのですが、熟すとあけびの実はパックリと口をあけます。郁子はそんなことはなく、卵型の5cmー8cmの実が垂れ下がります。
「むべなるかな」という言葉があります。もっともなことである、というときに使われます。天智天皇が、たくさんの子宝に恵まれた元気な老夫婦に遭われたとき、その長寿の秘訣を尋ねると、「郁子を食べているから」という答え。天智天皇は「むべなるかな」と頷かれたという話が伝わっている郁子の里があります。一つしか付いていなかった郁子の実は展覧会の終わりとともに大事に持ち帰ってきました。割ってみると中には黒い種が沢山、果肉は甘みがあり、ぬるぬるとしています。この成分、確かに体に良さそうです。老夫婦の長寿の秘訣を天皇と同じく推察できそうな気がしてきて私も思わず言いそうになりました。

むべなるかな。(光加)

今月の花 (十月) 栗

kuri「あ、痛ッ!」親指と人差し指でつまみ上げる青栗。

柔らかい緑色をしているのでつい手をだしてしまうのですが、中の若い栗を守るために、自然はこんな時期からすでにイガの針を鋭く作ったのでしょうか。6,7月には黄色く垂れ下がる雄花、基には雌花がつきます。夏の終わりには気が付けば茂った葉の間から青栗が顔をのぞかせています。

丸いイガの形が愛らしく、この時期栗をいけるのを楽しみにしています。枝を切るとやがて乾いて巻いてしまう葉を、思いきり切り落とし栗を目立つようにします。

イガはぐんぐんと大きく茶色となり、中からつやつやの実が顔をだします。実は3個が多いのはなぜなのでしょうか。湯がいて厚い皮をむきますが子供のころは固い皮と渋皮をとるのももどかしく、包丁をいれてもらって2つに割りスプーンで中身をかきだし、口の周りに残るのを気にしながらほおばったものです。

日本の栗には芝栗をはじめとしていくつかの種類があります。丹波栗は甘みの強い栽培種です。ヨーロッパでスタンドで売られる焼栗になるものや中国の天津栗はまた違う種類です。

焼栗の他、マロングラッセ、モンブラン、栗饅頭、栗蒸羊羹、栗おこわ、甘露煮、そして栗きんとんと栗にはさまざまな楽しみかたがあります。

栗蒸羊羹の季節を迎えると覗く小さな和菓子屋さん。大福や豆がびっしり入った豆餅などを入れた塗りの箱の並ぶガラスケース。その奥の暖簾のむこうでは、蒸し上がったばかりの栗蒸羊羹を、エプロンをつけ手拭いをかぶった女性たちが冷めた順に一本ずつハトロン紙のようなものにくるんでいました。ある程度の大きさのかけらも入った栗いっぱいのここの栗蒸羊羹を、今年も予約を入れなくてはと思うのもこの頃です。

同じ時期、家では早めの冬支度が始まっていました。

「ついでにそろそろ火鉢をだしておこう」

火鉢は栗の木をくりぬいた木目の美しい手あぶりでした。中は赤と呼ばれる銅板がまわり、灰をいれてあります。久しぶりに部屋に立ち登る炭の香り。鉄瓶に水をいれてのせ、やがてふたがチンチンという音を立てはじめ、程よい湿気が部屋に漂いはじめます。「お正月のくりきんとんは今年はどうしようか」と話だす頃、秋はすっかり次の季節に比重を移しているのです。(光加)